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太空中有多少垃圾

2020-06-01 16:35:38来源:

太空,一个看似广阔的疆域,实际上充满了垃圾,而且情况越来越糟。

目前已知的太空垃圾约有50万颗,其直径约为0.5英寸(1.27厘米)。其中,大约有21000个物体的直径超过4英寸(10.1厘米),美国国防部的空间监视网络正在跟踪这些物体。这些项目包括报废的火箭级和坏掉的卫星,比如银河15号。

太空垃圾即使是很小的碎片都是危险的,因为环绕地球运行的物体的速度约为每小时17500英里(每小时28200公里)。在这样的速度下,两个物体之间的任何碰撞都会造成严重的损害。

然而,位于休斯敦的NASA约翰逊航天中心轨道碎片首席科学家尼古拉斯·约翰逊(Nicholas Johnson)说,这一新的问题并没有显著增加太空碎片的数量或坠毁的风险。

去年发生了一次重大碰撞,死亡的俄罗斯宇宙2251号宇宙飞船在西伯利亚上空490英里(790公里)的高度意外地撞上了铱通信卫星。碰撞把两艘飞船撞成了许多小碎片。

另一个重大事件发生在2007年,当时故意摧毁了一颗距地球约528英里(850公里)的气象卫星,在轨道上形成了一个巨大的漂浮物云。

“这两个事件加在一起增加了近地轨道上的物体数量,我们跟踪的物体数量增加了60%以上,”约翰逊告诉Live Science。“这是与过去50年积累的一切相比较的。这些都是戏剧性的、前所未有的增长。”

约翰逊说,今天,太空中碎片的最高浓度处在这两次碰撞的各自高度。这样的碰撞,以及随之而来的太空垃圾的增加,只会随着太空变得更加拥挤而变得更加普遍。

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