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化石燃料给能源投资带来的回报越来越低

2020-06-19 15:39:45来源:

对化石燃料和可再生能源投资的全球能源回报评估显示,竞争环境比以前认为的要公平得多。

持续使用化石燃料的一个经久不衰的理由是它们在能源投资上的高能源回报。这指的是一种能源,如煤或石油的产量与开采所需能源的比率。

以前,能源投资回报率(EROI)的估计比率倾向于化石燃料,而不是可再生能源。石油、煤炭和天然气的比例通常计算在25:1以上,这意味着大约一桶石油可以产出25桶用于能源经济。可再生能源的估计比率通常要低得多,低于10:1。

然而,这些化石燃料的比例是在开采阶段测量的,即石油、煤炭或天然气从地下开采出来的阶段。这些比例没有考虑将石油、煤炭和天然气转化为汽车使用的汽油或家庭使用的电力等成品燃料所需的能源。

合著的一项新的研究中,科学家从利兹大学的可持续发展研究所计算EROI化石燃料在16年期间,发现在完成燃料阶段,可再生能源的比例更接近那些sources-roughly 6:1,并可能低至3:1的电力。

作为英国能源研究中心(UK Energy Research Centre)项目的一部分,这项研究今天发表在《自然能源》(Nature Energy)上。该研究警告称,开采化石燃料的能源成本不断上升,将导致这一比例继续下降,将能源资源推向“净能源悬崖”。由于能源生产中所需的“寄生”能源数量不断增加,社会可获得的净能源迅速减少。

研究人员强调,这些发现为迅速加大对可再生能源的投资提供了强有力的理由,而且可再生能源的转型实际上可能会停止——或逆转——在成品燃料阶段全球EROI的下降。

专家保罗•布若克韦博士研究的合著者能源经济模型在利兹大学地球与环境学院,说:“测量能源投资回报率的化石燃料在提取阶段给出了误导性的印象,我们有足够的时间为一个可再生能源在能源约束过渡问题。

他说:“这些测量基本上是在预测原油等新开采资源的潜在能源产量。但是原油并不是用来为我们的家庭供暖或为我们的汽车提供动力的。在计算中考虑能源是如何进入经济的更有意义,这让我们更接近悬崖。

“这一比例只会继续下降,因为我们正迅速达到一个临界点,即所有容易获得的化石燃料资源都将耗尽。”通过加大对可再生能源的投资,我们可以帮助确保我们不会失控。”

该研究的合著者Lina Brand-Correa博士是利兹大学的LiLi项目中能源使用社会方面的专家,她说:“过度关注向可再生能源过渡的初始经济成本。

“风力发电场和太阳能电池板等可再生基础设施确实需要大量的初始投资,这也是它们的能源投资回报率迄今如此之低的原因之一。”

“但在我们考虑的16年期间,所有化石燃料在成品燃料阶段的平均能源投资回报率下降了大约23%。”这种下降将在不远的将来对社会可利用的能源造成限制,而这些限制可能会以迅速和意想不到的方式展现出来。

“一旦可再生基础设施建成,对化石燃料的依赖减少,可再生能源投资的能源回报率应该会上升。”未来的政策和能源基础设施投资决策必须考虑到这一点,这不仅是为了实现减缓气候变化的承诺,也是为了确保社会继续获得所需的能源。”